Aug 2022

一個名稱背後的意義是什麼 ? 誰能擁有「聖誕節」?

Photo shows Santa and a reindeer with a trade mark logo

雖然現在還未到聖誕節,但一樁與聖誕有關的商標爭議,卻已經成為了界炙手可熱的話題 。聖誕老人也許亦氣翻了。

上述爭議緣於美國著名歌手瑪莉亞·凱莉(Mariah Carey)旗下的公司,於2021年初提交的商標註冊申請。當時,該公司向美國商標及專利局申請將「QUEEN  OF CHRISTMAS (中譯聖誕天后)」, 「CHRISTMAS PRINCESS (中譯誕公主)」和 「PRINCESS CHRISTMAS (中譯聖公主聖誕)」 註冊為美國註冊商標,而以上商標所牽涉到的商品及服務包括香水、音樂、袋子、杯、衣服、飲品 , 甚至延伸到清潔用品和聖誕裝飾。由這個商標註冊申請,可看得出凱莉想完全獨攬以上三個名稱,並將這些名稱廣泛應用於不同產品上。同時, 凱莉聲稱消費者見到這些商標使用在相關的產品時,就只會聯想到她。

凱莉的公司只要完成上述的商標註冊, 所有想使用這些商標的人都要事前得到該公司的許可,否則就有機會面臨法律訴訟。

雖然凱莉本身的確和聖誕節有著千絲萬縷的關係,她的代表作當中亦包括一些可能是史上最受歡迎的聖誕歌曲 ,但她這個舉動已激怒了不少歌手和創作人,當中包括Darlene Love和Elizabeth Chan。她們都分別因唱作聖誕歌曲一舉成名,兩人亦經常被稱為 「聖誕天后」。

今年八月, Elizabeth更透過美國商標及專利局,開展了反對「聖誕天后」註冊申請的程序。在她提出的反對理由當中,Elizabeth指出不少歌手就好像Darlene Love和Brenda Lee一樣,都早已被外界稱為「聖誕天后」。 Elizabeth亦指出凱莉已公開放棄了「聖誕天后」的名銜, 並曾在一個訪問提到只有聖母瑪莉亞才是真正的「聖誕天后」。

於一個《綜藝》的訪問當中,  Elizabeth說沒有人可以像凱莉這樣永遠獨佔聖誕,因為聖誕是一個給予所有人共享的節日,而非只給予一人獨自佔有。

在這樣的情況下,也許凱莉應遵照Elizabeth的代表律師所說,本着聖誕節精神收回所有與聖誕有關的商標註冊申請?

Written by:

馬健能

合夥人

梁凱然

律師

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