競爭法

04/2021

競爭法的五大趨勢 – 回顧2020/2021的案件

2020/2021年對於香港競爭法從業者來說是不平凡的一年:競爭事務委員會(「競委會」)對於違反第619章《競爭條例》(「該條例」)「第一行為守則」和「第二行為守則」的業務實體或人士越來越積極地發起調查和展開執法工作。雖然競委會已在競爭事務審裁處(「審裁處」)展開了數個法律程序,但對於在整個調查過程中保持合作的當事人,競委會會從寬處理並發出違章通知書。 回顧競委會最近的執法行動及審裁處的判決,我們注意到反壟斷執法的五個主要趨勢,並將於下文討論:   1. 發出違章通知書 根據該條例第67條,如競委會有合理因由相信有人違反「第一行為守則」(涉及嚴重反競爭行為)或「第二行為守則」,而尚未就該項懷疑反競爭行為在審裁處展開法律程序,競委會可向該人士發出違章通知書,並提出不展開法律程序,但條件是該人士須承諾履行通知書內的規定。 在2020和2021年間,競委會就兩個合謀行爲發出違章通知書: – 於資訊科技項目招標中合謀定價[1] Nintex Proprietary Limited (「Nintex」) 是一間資訊科技流程自動化軟件的供應商。有證據顯示,一名之前在香港Nintex任職的代表涉嫌運用其影響力,使兩間Nintex 轉售商Quantr及X公司,協調他們在2017年向海洋公園投標時提交有關供應和安裝Nintex軟件之方案和報價。 – 合謀定價及/或控制在香港酒店出售的旅遊景點門票及車票的價格[2] 在2016和2017年期間,一間旅遊櫃檯營辦商和六個酒店集團曾互相提供錦倫旅運有限公司和Tink Labs Limited的定價資料,以促成錦倫及Tink Labs合謀訂定及/或操控透過服務櫃檯或特定裝置向旅客銷售門票之價格。儘管這七間公司沒有參與門票銷售,但它們積極協助落實該合謀定價安排,在該合謀行爲中擔當著「促成者」的角色。 競委會在發出違章通知書時所考慮的因素 在決定是否向違規方發出違章通知書或對其提出起訴時,競委會會考慮各種因素,包括:- – 當事人是否知道其員工參與反競爭行為; – 當事人在反競爭安排中的行為性質;及 – 當事人在競委會調查初期是否已積極配合調查。 需作出的承諾...

傳媒及娛樂業務

08/2022

一個名稱背後的意義是什麼 ? 誰能擁有「聖誕節」?

雖然現在還未到聖誕節,但一樁與聖誕有關的商標爭議,卻已經成為了音樂界炙手可熱的話題 。聖誕老人也許亦氣翻了。 上述爭議緣於美國著名歌手瑪莉亞·凱莉(Mariah Carey)旗下的公司,於2021年初提交的商標註冊申請。當時,該公司向美國商標及專利局申請將「QUEEN  OF CHRISTMAS (中譯聖誕天后)」, 「CHRISTMAS PRINCESS (中譯誕公主)」和 「PRINCESS CHRISTMAS (中譯聖公主聖誕)」 註冊為美國註冊商標,而以上商標所牽涉到的商品及服務包括香水、音樂、袋子、杯、衣服、飲品 , 甚至延伸到清潔用品和聖誕裝飾。由這個商標註冊申請,可看得出凱莉想完全獨攬以上三個名稱,並將這些名稱廣泛應用於不同產品上。同時, 凱莉聲稱消費者見到這些商標使用在相關的產品時,就只會聯想到她。 凱莉的公司只要完成上述的商標註冊, 所有想使用這些商標的人都要事前得到該公司的許可,否則就有機會面臨法律訴訟。 雖然凱莉本身的確和聖誕節有著千絲萬縷的關係,她的代表作當中亦包括一些可能是史上最受歡迎的聖誕歌曲 ,但她這個舉動已激怒了不少歌手和創作人,當中包括Darlene Love和Elizabeth Chan。她們都分別因唱作聖誕歌曲一舉成名,兩人亦經常被稱為 「聖誕天后」。 今年八月, Elizabeth更透過美國商標及專利局,開展了反對「聖誕天后」註冊申請的程序。在她提出的反對理由當中,Elizabeth指出不少歌手就好像Darlene Love和Brenda Lee一樣,都早已被外界稱為「聖誕天后」。 Elizabeth亦指出凱莉已公開放棄了「聖誕天后」的名銜, 並曾在一個訪問提到只有聖母瑪莉亞才是真正的「聖誕天后」。...