Jun 2020

新型冠狀病毒爆發對香港司法機構的影響及緩解措施

由於新型冠狀病毒爆發,香港司法機構自2020年1月29日起把所有法庭程序延期(這被稱爲一般延期安排),並持續到2020年5月3日為止,「緊急和必要的聆訊和/或事宜」除外。由於法院系統的案件數量繁多,導致法院積存了大量未處理的案件。

在一般延期安排期間,香港家事法庭在處理緊急案件方面相對活躍,尤其是在處理涉及兒童有關的問題。考慮到兒童的最大利益,除了緊急申請,例如因新型冠狀病毒爆發而臨時把兒童從香港帶走及折返之類的申請外,家事法庭法官還酌情批准在一般延期安排期間進行排解子女糾紛的聆訊和有關臨時贍養費的聆訊。

香港高等法院高浩文法官(Hon Coleman J)在[2020] HKCFI 347案件中指示,在一般延期安排期間,該高等法院案件可以電話庭審方式進行。在此判決頒下後,家事法律師亦要求家事法庭考慮在一般延期安排期間進行電話庭審。

為了減少對訴訟程序的干擾,在適當的情況下,家事法庭還通過「書面處理」方式,即不進行現場聽證來處理各種聆訊。在某些情況下,法院僅根據各方的書面陳詞處理案件。這種處理方式適合於對有關將來處理案件的方式或簡單的申請,例如延長提交文件的時間,作出指示。

我們認為,新型冠狀病毒爆發導致法院要延期聆訊的情況是前所未有的。但這為法院和法律執業者提供了機會重新評估如何在不同情況下有效率地以最好成效及符合經濟利益的方式處理案件。

作者:李偉略律師廖綺琪律師